null Les itinéraires de l’eau à travers de Lea Artibai


Du sommet du mont Oiz jusqu’aux eaux bleues de la mer Cantabrique, à Lea Artibai, l'eau a façonné les collines, les vallées, les forêts, les chemins, les grottes, les baies, les îles et les marais.

Pour arriver à Lea Artibai, il suffit de suivre la lumière du Phare de Santa Catalina, le seul phare du Pays basque sud qui peut être visité et qui, aujourd'hui comme hier, continue d'éclairer le chemin de ceux qui viennent dans cette région située à l'extrême est de Bizkaia. L'intérieur du phare abrite un centre d'interprétation des techniques de navigation qui permet d'apprendre de manière ludique comment les hommes ont été guidés en mer depuis l'Antiquité jusqu'à nos jours. 

Avec 20 kilomètres de littoral parsemé de falaises, d'îles, de plages et de ports, la mer fait partie de l'essence de Lea Artibai. L'atmosphère maritime est encore vivante à Ondarroa, le port le plus important du Cantabrique, où aujourd'hui encore les fruits de la mer sont déchargés avec beaucoup d'efforts par les équipages des bateaux de pêche. À l'embouchure de l'Artibai, la ville d'Ondarroa frappe par les rues étroites de sa vieille ville médiévale, son Vieux Port, ses ponts d'époques et de styles différents, ou encore par la chapelle de Notre Dame de la Antigua et l'église gothique ornée d'Andra Mari

Lekeitio, en revanche, est situé à côté de l'embouchure de l'autre rivière qui donne son nom à la région, la Lea. Se promener dans les rues de la vieille ville, dans l'impressionnante Basilique de l'Assomption de Marie et dans le port, c'est comme remonter à l'époque où les marins et les voyageurs partaient de ses quais pour découvrir de nouveaux mondes. Et au milieu de la baie, l'île magique de Garraitz, que l'on ne peut atteindre qu'à pied à marée basse.

Ce tronçon de la côte de Bizkaia offre également des vues imprenables sur le Cantabrique depuis les miradors de Mendexa ou du quartier d'Asterrika à Berriatua, des falaises qui tombent à pic sur les rochers, ou des plages pour tous les goûts : la tranquille Ogella, à Ispaster, qui change de forme chaque année en fonction des marées ; la plus urbaine Isuntza, à Lekeitio, parfaite pour les activités sur le sable ; celle de Karraspio, juste à côté, à Mendexa, avec une zone récréative et une vague qui vous invite à commencer à pratiquer le surf;  ; ou à Arrigorri, avec de multiples services et 150 mètres de sable fin à Ondarroa.

À l'intérieur des terres, à 1 026 mètres d'altitude, le mont Oiz est connu comme le "mirador de Biscaye" pour les vues incomparables qu'il offre sur la côte jusqu'à Urdaibai  et le littoral près de Bilbao, d'une part, et sur les Pyrénées, d'autre part. Il n'est pas étonnant que l'Oiz ait été l'une des montagnes sonnantes de Bizkaia, depuis lesquelles on convoquait autrefois les assemblées qui se tenaient à Gernika.

Dans les petites vallées qui vont de l'Oiz à la mer en suivant les rivières Lea et Artibai entre des forêts d'aulnes, de frênes, de chênes et de noisetiers, les villages ont su préserver le caractère rural de la région. Amoroto, Etxebarria, Gizaburuaga, Munitibar-Arbatzegi-Gerrikaitz et leurs quartiers respectifs conservent les traditions et la culture d'un environnement rural et naturel parsemé de greniers, de forges, de maisons-tours, de palais, d'églises, d'ermitages, de grottes déjà habitées à l'époque préhistorique, d'êtres mythologiques cachés dans les profondeurs des bois, de fermes et de prairies.

Entrée du chemin de Saint-Jacques en Bizkaia, Markina-Xemein, fondée en 1355, conserve son tracé médiéval plein de palais, de tours et d'édifices religieux, dont l'immense église de Sainte Marie de l’Ascension de Xemein, et l'unique ermitage hexagonal de Saint Michel d’Arretxinaga, qui abrite en son sein de grandes pierres. La légende veut que celui qui passe trois fois sous les pierres sans les toucher trouve un conjoint en moins d'un an ...

Ziortza-Bolibar conserve également un impressionnant patrimoine artistique. Ce petit village rural est surtout connu pour être l'origine de la famille de Simón Bolívar, une relation qui est expliquée en détail dans le musée local. Un autre point de repère est le Monastère de Zenarruza, ancienne collégiale, dont les origines remontent à 986, lorsqu'un aigle en indiqua l'emplacement en y transportant un crâne depuis le cimetière.

Itinéraires 

L'une des meilleures façons de connaître Lea Artibai est de suivre le tracé des itinéraires qui le traversent, comme le Chemin de la Côte ou du Nord du Chemin de Saint-Jacques, l'un des plus anciens itinéraires jacobéens, qui commence en Bizkaia à partir de Markina-Xemein et traverse Lea Artibai, pour sortir le long de la côte à Kobaron après être passé par Gernika, la vieille ville de Bilbao ou Portugalete quatre étapes plus tard.

La route du vin et du poisson, le long de laquelle les muletiers se déplaçaient au Moyen Âge entre la mer et l'intérieur des terres, est le moyen idéal de découvrir Lea Artibai. À l'aller, les marchandises qui remplissaient les charrettes étaient les poissons achetés dans les criées des ports de Lekeitio et d'Ondarroa, sardines, daurades et harengs conservés dans la glace, salés ou fumés, à destination de l’intérieur du pays, tandis qu'au retour, elles rapportaient à la côte des céréales, du sel, du vinaigre et du vin.

Le parcours actuel est divisé en deux sections qui se terminent à Ondarroa et Lekeitio, avec une distance de 22 et 21 kilomètres, respectivement. Les deux partent d'Astoaga, à Ziortza-Bolibar, et passent par la Collégiale de Zenarruza, le Musée de Simón Bolívar, la Puebla historique de Bolibar, l'ermitage de Santa Eufemia à Aulesti et l'ermitage de Santutxu, où ils se séparent. De là, la route qui se dirige vers Ondarroa passe par le charmant quartier d'Asterrika, à Berriatua. Pour sa part, la route qui mène à Lekeitio passe par Bolua et le centre d'Amoroto avant d'atteindre la mer.

Leako Ibilbidea - Le Chemin de la Lea est l'itinéraire qui suit le cours de la rivière Lea sur les 23 kilomètres qui séparent sa source dans la montagne d'Oiz, près de Munitibar, jusqu'à ce qu'elle se jette dans la mer Cantabrique entre Lekeitio et Mendexa. En passant par Aulesti, Gizaburuaga et Amoroto, l'itinéraire traverse un environnement naturel marqué par des baserris - nos fermes -, des ponts, des ermitages et, surtout, des moulins, des forges et des chantiers navals qui témoignent de l'importance de la Lea dans la production du fer et de navires du XVIe au XVIIIe siècle.

Le moulin marée-moteur Manierrota, construit à Mendexa au XVIe siècle ; l'usine sidérurgique de Bengolea, l'une des plus importantes du monde au XVIIIe siècle, et la Maison-tour de Bengolea, où vécut l'un des personnages clés de l'évolution de la vallée de la Lea, Pedro Bernardo Villareal de Bérriz, tous deux à Gizaburuaga ; et Bengolea XIV, à Munitibar, où déjà au XIVe siècle il y avait une forge, sont quelques-uns des jalons de cette route de l'artère principale de Lea Artibai.

Le sentier de l’Urko s'étend sur 5 kilomètres pour profiter du plein air en pleine nature le long de la rivière du même nom à Markina-Xemein et Etxebarria ; le tronçon de la Route du littoral (GR 123), connu sous le nom de Tour de Bizkaia, qui entre à Lea Artibai par Ispaster et passe par Lekeitio, Mendexa, Berriatua et Ondarroa pour finir à Markina-Xemein ; ou la Route Amoroto et Santa Eufemia à travers les paysages ruraux et montagneux, sont parmi les meilleurs itinéraires pour découvrir Lea Artibai.