Les villages de pêcheurs de la côte de Bizkaia regorgent d'histoires et de légendes sur les aventures des marins qui ont sillonné le Cantabrique, leurs grandes expéditions et les péripéties qu'ils ont vécues. Mais tous gardent dans leur essence ces "petites histoires quotidiennes des bateaux qui ont pris la mer et la prennent encore aujourd'hui, ne confiant leur fortune qu'à leur habileté et à la volonté de la mer capricieuse", comme le dit Rubén, pour ramener dans les ports les meilleurs produits de la mer qui ont donné tant de gloire à notre gastronomie.

Comme Rubén a pu le constater lui-même, la tradition de la pêche est toujours vivante dans des localités comme Santurtzi, sa ville natale, dans les maisons de pêcheurs du Port Vieux d’Algorta, à Getxo, à Armintza, le quartier des pêcheurs de Lemoiz, ou à Bermeo et Mundaka, la porte de l'estuaire de la Réserve de la Biosphère d’Urdaibai. Les gens vivent encore de la mer et des courants à Elantxobe, construit sur une pente abrupte du cap Ogoño, et qui se replie littéralement sur son port ; dans la charmante et cachée Ea et son petit port au fond d'une vallée étroite ; dans l'élégante Lekeitio, où les bateaux arrivent guidés par la lumière du phare de Santa Catalina pour s'abriter près de l'île magique de Garraitz ; ou à Ondarroa, reliée par des ponts de différentes époques à l'embouchure de la rivière Artibai.

Ondarroa est le port de pêche le plus important en termes de volume de poisson du Pays basque, et sur ses quais on peut trouver, comme depuis des siècles, des anchois, des bonites, des morues, des baudroies, des merlus, des dorades, des sardines, des calamars... et d'autres délices de la mer, pêchés chaque saison dans les grandes zones de pêche et aussi dans les eaux plus proches de la côte. Lors de sa visite de la criée rénové par Ondarruko Neskatilak, les femmes qui organisent l'activité des bateaux de pêche depuis les quais, Rubén a "profité de la grande opportunité de vivre en direct l'une des coutumes de nos villages de pêcheurs, la vente aux enchères de poissons. Chaque jour, les bateaux arrivent au port avec leurs filets chargés de poissons emmènent à la criée la pêche côtière qui est vendue au public et où l'on peut obtenir les spécimens les plus frais".

En bon #SeaLover, Rubén aime aussi sortir en mer et contempler sous un angle différent "l'étonnant paysage naturel formé par les falaises, les plages, les ports et les lieux pleins de charme", même pour un grand connaisseur de la côte de Bizkaia comme lui. "J'adore faire de la voile ou du moteur, et l'une de mes excursions en bateau préférées le long de la côte est celle qui longe le côté le plus maritime de la Réserve de la Biosphère d’Urdaibai ", qui part du port de Mundaka, sur la rive gauche de l'embouchure de l'estuaire d'Oka, et se dirige vers le cap d'Ogoño. Un voyage qui nous emmène vers la petite île d'Izaro, aujourd'hui un refuge pour les oiseaux et qui abritait autrefois un couvent saccagé par les pirates. L'île inhabitée appartient à Bermeo, qui souligne sa domination sur ses voisins de Mundaka en jetant une tuile dans la mer chaque 22 juillet, jour de la Sainte Marie Madeleine.

Un autre attrait de cette route est la possibilité d'observer certains des cétacés qui peuplent la côte de Bizkaia : différents types de dauphins, globicéphales, rorquals communs, cachalots, orques ou les curieuses baleines à bec de Cuiver. Et, après être passé devant la plage de Laga, "un véritable paradis entre la forêt et la mer", se dresse la masse du Cap d’Ogoño, un rocher couvert de végétation qui domine la côte depuis ses 308 mètres de haut.

Ancienne tour de guet des marins d'Elantxobe, royaume d'une lamia - personnage de notre mythologie - qui piège ceux qui osent s'en approcher après minuit, seul endroit en Europe continentale où niche le Paiño Européen et théâtre d'escalades impossibles le long de ses falaises, l'excursion en mer nous permet de voir l'une de ses faces les plus secrètes, les gouffres que l'érosion a formés, dont certains sont accessibles en plongée, des grottes sous-marines qui forment un spectacle géologique.

Une autre façon de se rapprocher de la mer en Bizkaia est de le faire depuis la terre. Et un aventurier, comme le Sea Lover Rubén, ne pouvait pas manquer l'occasion de se plonger dans les sports d’aventure et de goûter au plaisir d'être emporté par les courants et de survoler les falaises et les plages de Sopela. "C'est une expérience unique, un sentiment de liberté indescriptible" selon Rubén, qui ne manque pas non plus de profiter de la mer et de faire de la voile, de la plongée en apnée pour découvrir les fonds marins dans les criques les moins profondes, de naviguer sur les eaux des rivières et des estuaires en kayak ou de faire du paddle surf et d'affronter les vagues sur le dos d'une planche de surf.

Pour des plans plus tranquilles sur la côte de Bizkaia en famille ou entre amis, toujours accompagné de sa chienne adorée Bimba, Rubén aime "se promener le long du Flysch de Bizkaia à Barrika et s'émerveiller des secrets de la formation de cette côte il y a des millions d'années", profiter des promenades en bateau le long de la Ría de Bilbao et découvrir les histoires et les anecdotes qui y sont racontées, monter jusqu'à la passerelle panoramique du Pont de Bizkaia pour profiter de la vue, se détendre dans l'un des spas du territoire ou boire un Txakoli, notre vin créé sous l'influence de la mer.

 

Rubén Santonja est notre Sea Lover idéal. Élevé au bord de la mer à Santurtzi, ville balnéaire par excellence de la rive gauche de la Ría du Nervión, notre joyeux et aventureux ambassadeur connaît la côte de Bizkaia comme sa poche..