angle-left Gardiennes de luxe de l'histoire de Biscaye

Jusqu' à la fin du XIXème siècle, le territoire de Biscaye était connu sous le nom de Seigneurie de Biscaye et possédait sa propre administration politique en marge du Royaume de Castille ainsi que sa propre juridiction et ses assemblées générales. De nombreux villages des Encartations, aux confins de la Cantabrie, de Burgos et d'Álava, ont été fondés au Moyen Âge et conservent leur essence depuis des siècles.

Liée à l'activité minière dans la région des Encartations, se trouve le village de Balmaseda, à une demi-heure de route de Bilbao. En raison de sa situation, c'était un important lieu de passage de marchandises entre le plateau de Castille et la mer Cantabrique. Témoin de cette époque est son emblématique Vieux Pont, construit à l'époque médiévale basse, qui s'élève imposant au-dessus de la rivière Cadagua. En flânant dans son quartier historique, vous découvrirez ses deux principales églises, celle de San Severino, du XVème siècle et le temple gothique de San Juan. L’ancien couvent de Santa Clara, aujourd'hui transformé en hôtel mérite aussi une visite.

A une heure de route de Bilbao se trouve Lanestosa, un beau village situé dans les montagnes. Son quartier médiéval a su conserver sa personnalité unique, à la frontière entre la Castille et la mer Cantabrique. Le passé médiéval est présent dans ses rues où elle y conserve même les anciens pavés. Ses maisons labourdines, sa place avec son portique, le Palais Baroque Colina de Lanestosa et l'église de San Pedro du XVIème siècle sont remarquables. On peut aussi y voir des maisons de style colonial, construites par des émigrants basques qui sont rentrés d'Amérique après y avoir fait fortune. 

La région de Durango, la ville d'Orduña et Gorbeialde

Durango, situé au pied de l'Anboto, possède un patrimoine monumental riche et varié, mettant en valeur son quartier historique qui conserve encore aujourd'hui sa spectaculaire structure médiévale. La Basilique de Santa María de Uribarri, qui a la catégorie de Monument National, possède le plus grand portique du Pays Basque. Le Musée Kurutzesantuen abrite l'un des joyaux monumentaux de Biscaye, la Croix de Kurutziaga, un bateau de croisière gothique d'une valeur inestimable. Dans la tour de Lariz, on dit que dormait la reine Isabelle la Catholique. De l'ancienne muraille, des six portes d’entrée qui la composait, subsiste seulement l’Arche de Santa Ana. La célèbre Foire de Durango, qui a lieu chaque année en décembre (Pont de l’Immaculée) est un événement culturel de référence au Pays Basque. Ça vaut le coup d'œil si vous venez à ces dates-là.

A 14 km de Durango se trouve Elorrio, avec l'un des centres historiques les plus impressionnants de Biscaye. En parcourant ses rues, pleines de palais, de manoirs en pierre et de maçonnerie sculptée, vous remonterez aux XVIIème et XVIIIème siècles. Les façades de ses bâtiments arborent fièrement les armoiries de leurs anciens propriétaires. À noter également la nécropole d'Argiñeta.

Orduña, à 40 minutes en voiture de Bilbao, est le seul village dans toute la Biscaye qui a le titre de ville et c’est un site historique et monumental de grande valeur. Comme Balmaseda, c'était une enclave douanière et commerciale de grande importance à l'époque de la Seigneurie de Biscaye. C'était une étape obligatoire dans le commerce entre la Castille et l'Europe du Nord. Parmi son riche patrimoine, l'ancienne Douane, aujourd'hui hôtel thermal, vaut le détour. Ce bâtiment emblématique est situé sur la belle Plaza de los Fueros, la plus grande place médiévale du Pays Basque. Un autre des trésors que vous pouvez voir dans cette petite ville est l'église de Santa María et non loin de là, le Sanctuaire d'Antigua.

Si vous aimez faire de longues promenades dans la nature et respirer l'air frais, vous avez de la chance parce qu'Orduña est proche de la merveilleuse Sierra Salvada, d'une beauté étonnante et du spectaculaire Saut du Nervión. Le spectaculaire Parc Naturel de Gorbeia peut se rejoindre para le village d’Orozko.

Autour du Mont Gorbeia, à la frontière avec Alava, il y a d'autres villages médiévaux comme Areatza, qui contient entre autres biens culturels d'intérêt, le palais de Gortázar, une vieille tour du XVème siècle, l'église de San Bartolomé et le couvent de Santa Isabel. Situé à une demi-heure de route de Bilbao et dans un cadre spectaculaire au pied du mythique Mont Gorbeia pour que vous puissiez profiter d'itinéraires de montagne inoubliables. Près du mythique mont Gorbeia et du Parc Naturel d’Urkiola est également le village d'Otxandio, fondée au XIIIème siècle par Diego López de Haro. Il possède également un patrimoine naturel extraordinaire parmi lequel on distingue l'église Renaissance de Santa Marina avec sa tour baroque. 

Itinéraires

Si vous n'avez qu'une seule journée pour découvrir la Biscaye médiévale, nous vous proposons la route de la laine, à travers la région des Encartations pour vous rapprocher des merveilles de son passé historique. L'itinéraire longe la route BI-636 et se termine au bord de Balmaseda.

Il vaut la peine de visiter Balmaseda pendant le Marché Médiéval, deux jours durant lesquels il retrouve toute la saveur traditionnelle

Cette excursion évoque une route commerciale historique qui, pendant des siècles, a conduit les sacs de laine de Castille et de Burgos au port de Bilbao, d’où ils étaient envoyés vers les centres industriels textiles européens.

L'itinéraire commence au pont Castrejana de Barakaldo, connu sous le nom de pont du diable, entouré de légendes, et continue à travers les villages médiévaux d'Alonsotegi, Güeñes et Zalla jusqu' à atteindre Balmaseda, un charmant village fondé en 1199. C'est aussi le plus vieux village de Biscaye.

Le mois de Mai est l'un des meilleurs moments pour visiter ce village. Chaque année pendant un week-end se tient le Marché Médiéval, deux jours durant lesquels Balmaseda retrouve toute la saveur de son passé médiéval. Cette année, il se déroulera du samedi 12 au dimanche 13 mai. C'est l'un des festivals les plus intéressants de Biscaye grâce à la mise en scène d'environ 400 acteurs, voisines et voisins de la ville, et à l'énorme variété d'activités culturelles qu'il accueille. 

Comment s'y rendre

Le centre médiéval le plus important de Biscaye est la région des Encartations bien qu'il y ait aussi des villages médiévaux à Durangalde et Gorbeialde entre autres. Ces villes sont très bien reliées à Bilbao et au reste de la Biscaye par la route et le train. Cependant, avant de faire votre voyage, vérifiez les lignes, les horaires et les fréquences au cas où il y aurait des changements.
 

  • iytu.reportaje.tren

    Pour arriver aux Encartations vous pouvez prendre la ligne Bilbao - Muskiz de Renfe qui vous emmène à Muskiz et de là vous prenez le bus de Bizkaibus. Le réseau ferroviaire à voie étroite de Feve comporte deux lignes, Bilbao - Balmaseda et Bilbao - Santander avec des arrêts dans la région. La ligne de banlieue C3 de Renfe relie Orduña à la gare Bilbao-Abando en 45 minutes environ. Vous pouvez également parcourir la distance entre Bilbao et Durango en train.

  • iytu.reportaje.autobus

    Depuis Bilbao et le reste de Biscaye vous avez plusieurs lignes qui relient avec les différents villages des Encartations, de la région de Durango et de Gorbeia.

  • iytu.reportaje.coche

    Pour arriver aux Encartations, depuis l'autoroute A-8 par la sortie en direction de Balmaseda, prendre le Corredor del Cadagua qui relie plusieurs villages de la région. Pour se rendre à Orduña, à 37 kilomètres de Bilbao, prendre l'A-8, la route BI-4516 et la BI-625. Pour arriver à Areatza depuis Bilbao, prendre la N-240, il n'y a que 30 km. Pour vous rendre dans la région de Durango, nous vous recommandons de prendre l'AP-8 et de continuer sur la N-637.

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L'intérieur de la Biscaye est plein d'endroits où vous pouvez manger un menu traditionnel à un bon prix. A Balmaseda, par exemple, il faut goûter les fèves préparées dans des pots ferroviaires ou «putxeras». C’est un plat traditionnel qui a ses racines au XIXème siècle quand les conducteurs de train de la ligne ferroviaire Bilbao-La Robla cuisinaient dans la chaleur des machines à charbon.

Dans la région il y a plusieurs produits typiques qui valent la peine d'être achetés. Des fromages de brebis et de chèvre qui broutent dans la région, des confitures, du miel, des légumes du potager des « baserris » (fermes locales) des Txakolis de Biscaye provenant des différents vignobles de la région. Les produits sont récoltés directement de la terre ou sont fabriqués grâce au bon travail de nos fermiers artisans.

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Dans les villages des Encartations, de la région de Durango et du Gorbeia vous trouverez un large choix d'hébergements où vous pourrez passer la nuit, le week-end ou le temps que vous souhaitez pour vous détendre dans cet environnement rural. Vous avez le choix entre hôtels, maisons de campagne, spas ou auberges.

Si vous voyagez en camping-car, vous serez intéressé de savoir qu'au centre du village de Lanestosa aux Encartations vous avez une zone spécifique pour vos véhicules. Si vous êtes à la recherche d'un emplacement de camping, dans la région il en existe trois pour choisir celui qui convient le mieux à vos besoins.

  • En plus du précieux patrimoine culturel des villages, vous pourrez en apprendre plus sur l'histoire de chacun d’eux dans les différents musées de ces régions. Voici quelques-uns des plus importantes.

    Musée des Encartations
    L'ancienne Casa de Juntas de Avellaneda à Sodupe abrite ce musée qui présente une vision chronologique de l’histoire de la région et de ses habitants.

    Musée d'Histoire
    Ce musée abrite des documents et des objets anciens liés à l'histoire de Balmaseda.

    Tour Loizaga - Musée Rolls Royce
    Si vous êtes un amateur de voitures anciennes, vous serez intéressé par ce musée. À Galdames, aux Encartations se trouve une impressionnante forteresse médiévale qui abrite la plus grande collection mondiale de Rolls Royce.

  • A Balmaseda, pendant les fêtes patronales de San Severino, le 23 octobre, il y a un concours de pot-au-feu de haricots, un populaire ragoût de la région à base de haricots, bacon, chorizo, côtes et boudin.

    Pour les Sanfaustos de Durango, un festival célébré autour du 13 octobre, il y a deux actes centraux très traditionnels comme "Zezenak dira" et la distribution d'"Artopillek". Les "zezenak dira" ont lieu sur la Place de Santa Ana et ce sont des lâchers de taureaux et de vaches attachés par une corde. Il y a aussi des "artopillek", des madeleines avec un grain de maïs à l'intérieur, faites seulement le jour de la Saint Faust. Aujourd'hui, les conseillers municipaux distribuent cette pâtisserie aux voisins sous le portique de l'hôtel de ville.

    Les fêtes patronales d'Orduña, les "Otxomaios", sont célébrées depuis 1600 en l'honneur de la patronne de la ville, Nuestra Señora de la Antigua. Le grand jour est le 8 mai, bien que les festivités durent plusieurs jours. Le brûlage de la Bihotza (txistulari iconique qui symbolise la joie), le dernier jour du festival, est très populaire.