angle-left Des trésors cachés sous terre

Ce n'est que dans les premières décennies du XXème siècle que des peintures d'art paléolithique ont été trouvées sur les murs des grottes de Santimamiñe, alors que le patrimoine souterrain de Pozalagua, situé dans le Parc Naturel d'Armañón, dans la région des Encartations, a été découvert par la suite.

Santimamiñe, le principal site préhistorique de notre terre est une véritable icône culturelle de Biscaye. Dans cette grotte située dans le village de Kortezubi, près de la forêt d'Oma, des vestiges et des peintures rupestres datant de la période magdalénienne du Paléolithique supérieur (13.000 A.C.) ont été découvertes. Depuis 2008, elle est classée au patrimoine mondial de l'UNESCO et abrite près de cinquante personnages noirs peints au fusain représentant des animaux : 32 bisons, 7 capridés, 6 chevaux, un cerf et un ours. 

Depuis 2006, ces grottes sont fermées au public, bien qu'elles offrent des visites guidées d'une heure et demie. Dans l'ermitage de San Mamés, transformé en centre d'interprétation, vous pouvez faire une visite virtuelle en 3D de l'intérieur de la grotte, y compris les peintures rupestres.

La grotte de Pozalagua, située dans les Peñas de Ranero, à Karrantza est ouverte au public depuis 1991. Elue "Meilleur recoin d'Espagne" en 2013 par le Guide Repsol, cette grotte a été découverte par hasard en 1957, lorsqu'une explosion dans la carrière adjacente l’a mise à jour, cachée depuis des milliers d'années. Les coulées, stalagmites et stalactites s'entrelacent pour former toutes sortes de figures d'une étrange beauté. Ce qui rend cette grotte unique est qu'elle contient la plus grande concentration de stalactites excentriques au monde, défiant la gravité dans toutes les directions.

La visite de 50 minutes se fait par une passerelle, entre les formations de colonnes et les coulées, traversant un lac asséché pour atteindre la salle de Versailles, où se trouve la plus grande concentration de stalactites excentriques. La visite se termine par un mirador d'où l'on peut voir la grande salle qui forme la grotte.

Itinéraires

Nous vous proposons un parcours adapté à toute la famille dans lequel vous pouvez visiter la grotte de Baltzola et le pont de Jentilzubi en deux heures de marche. Ces grottes sont situées dans le village de Dima, au cœur de la vallée d'Arratia, dans le Parc Naturel d'Urkiola. Vous pouvez garer votre voiture dans le quartier Baltzola de Dima sur un petit parking près des grottes. Une fois arrivé, il faut visiter les grottes de Baltzola et le pont de Jentilzubi, peuplé de personnages mythologiques.

En faisant une agréable promenade de deux heures, vous pouvez visiter les grottes de Baltzola

Pour visiter les grottes, il vaut la peine de porter une lanterne pour admirer ces magnifiques cavités naturelles. De plus, c'est aussi un endroit très apprécié des spéléologues et des grimpeurs.

Selon la légende, dans ses grottes vivaient des lamias, des êtres extraordinaires avec la moitié supérieure de femmes et les extrémités inférieures de canards, de queues de poisson ou de sabots, ainsi que Sugoi, le mari de la déesse Mari, un génie qui a adopté la forme d'un serpent, ou le fils des deux, Mikelatz.

Le long du chemin, vous pouvez voir le pont naturel de Jentilzubi, créé selon la légende, par des êtres d'une force extraordinaire, les Gentils, qui ont utilisé cet arc pour passer d'une montagne à l'autre en se cachant des chrétiens. En montant jusqu'à Jentilzubi, on peut voir<b> l'abri d'Axlor</b>, le plus ancien site archéologique de Biscaye, découvert par Joxe Migel Barandiaran. Il est protégé par un treillis métallique et témoigne de la présence humaine la plus ancienne de Biscaye, du Paléolithique moyen (entre 150.000 et 40.000 A.C.).

Comment s'y rendre

Les grottes de Baltzola à Dima sont à un peu plus d'une demi-heure de route de Bilbao. Vous pouvez garer votre voiture dans le petit parking des quartiers Baltzola ou Indusi et ensuite faire une agréable promenade jusqu'aux grottes.
 

  • Autobus

    Si vous êtes intéressé par les transports publics, la ligne de bus Bizkaibus A-3925 Bilbao-Otxandio s'arrête dans le quartier d’Indusi.

  • Voiture

    De Bilbao, nous vous recommandons de prendre la N-240 jusqu'à Igorre et de continuer le long de la BI-2543 en direction d'Otxandio et de prendre le détour Olabarri-Indusi.

Gastronomie

Où manger

Les environs de ces trois grottes sont parfaits pour un pique-nique avec une vue imprenable. A Pozalagua, vous trouverez une aire de pique-nique à l'extérieur de la grotte. De même, à l'entrée de la grotte de Santimamiñe, vous trouverez une aire de pique-nique et un restaurant si vous préférez manger. Sur le sentier mythique qui mène à Baltzola, vous pouvez aussi passer au milieu de la nature pour vous reposer et déjeuner.

Si vous préférez manger un plat chaud, nous vous recommandons de vous rendre dans les villages voisins de Baltzola, Dima et Otxandio. À Dima vous pouvez goûter si vous les aimez un bon plat de haricots avec leurs charcuteries tandis qu’à Otxandio nous vous encourageons à commander une côte de bœuf avec des piments de Gernika.

Logement

Où dormir

L'environnement qui entoure ces grottes est idéal pour connaître la vie rurale de l'intérieur de Biscaye. Ce sont des lieux où les traditions sont encore très présentes dans la vie quotidienne. Pour une expérience plus immersive, nous vous recommandons de séjourner dans une maison de campagne ou une ferme à Dima, Otxandio, Kortezubi ou Karrantza et vous y vivrez une expérience 100% basque.

Si vous préférez les hôtels et une atmosphère plus urbaine, rappelez-vous que Bilbao n'est pas loin, vous pouvez donc faire des excursions pendant la journée et passer la nuit dans la capitale. Quoi que vous décidiez, il y a des options pour tous les goûts.

  • La Biscaye souterraine vous attend avec des grottes, d'authentiques œuvres d'art naturel sculptées au cours des siècles et des vestiges peints sur leurs murs par nos ancêtres, dans des endroits comme le Parc Naturel d'Armañón ou d’Urkiola. Ici vous trouverez toutes les informations pertinentes sur les grottes de Biscaye.

    Grotte de Santimamiñe
    Barrio de Basondo, s/n. 48315 Kortezubi, Bizkaia.
    Téléphone: 944 651 657
    Courriel / Plus d'informations

    Grotte de Pozalagua
    Peñas de Ranero (2 km du quartier de Ranero)
    48891 Karrantza, Bizkaia
    Téléphone: 649 811 673 (Grottes) / 946 806 928 (Office de Tourisme de la Vallée de Karrantza)
    Courriel: info@karrantza.com

    • Horaire

      Pozalagua
      Du 1er avril au 15 octobre: de 11h00 à 20h00 (dernière visite à 19h00)
      Du 16 octobre au 31 mars: de 11h00 à 18h00 (dernière visite à 17h00)
      La grotte est fermée tous les lundis de l'année (sauf les jours fériés); les 1ers et 6 janvier, le 18 septembre et les 24, 25 et 31 décembre.

      Santimamiñe
      Visites guidées du 15 avril au 14 octobre
      Du lundi au dimanche: à 10h00, 11h00, 12h00, 13h00, 15h00, 15h30, 17h00, 17h00, 17h30

      Visites guidées du 16 octobre au 14 avril
      Du mardi au dimanche: à 10h00, 11h00, 12h00 et 13h00.

    • Prix

      Pozalagua
      Plus de 16 ans: €7
      Mineurs (de 8 à 16 ans tous les deux inclus): 4€.
      Retraités: 4€.
      Etudiants: 4€.
      Groupes adultes: 4€
      Groupes scolaires: 3€.
      Spéléologues fédérés: 0€.

    • Situation

      Grotte de Pozalagua (Karrantza).
      Santimamiñe (Kortezubi).
      Baltzola (Dima).

  • Portez des chaussures confortables et n'oubliez pas vos vêtements chauds. Rappelez-vous qu'à l'intérieur de ces grottes, la température chute considérablement. Par exemple, à l'intérieur de la grotte de Pozalagua, la température est de 13 degrés tout au long de l'année. Rappelez-vous qu'à l'intérieur de Pozalagua, pour des raisons de conservation, vous ne pouvez pas prendre de photos ni toucher les stalactites.